Martes, 28 Julio 2015 12:16

Santiago Santos, seleccionador nacional: "El rugby es algo maravilloso a lo que merece la pena entregarse en cuerpo y alma"

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Recién aterrizado de Suráfrica, el seleccionador del XV del León hace un hueco en su agenda para conceder una entrevista en exclusiva a nuestra web (www.liceo.com). Santi Santos hace balance de la temporada de la selección española, analiza el estado del rugby nacional, y rememora su pasado como jugador y entrenador del Liceo, con un recuerdo especial para el maestro Paco Usero. Muchas gracias, 'Niño'.

Tras el tercer puesto en el Seis Naciones B -por detrás de Rumanía y Georgia; y por delante de Rusia, Portugal y Alemania- y el buen papel en la Nations Cup en Bucarest ¿Cómo valoras la temporada del XV del León?

Creo que ha sido un año muy positivo. Hemos conseguido buenos resultados, hemos desarrollado un buen juego ofensivo y defensivo, hemos sido el equipo que mas ensayos ha marcado en el campeonato.

¿Crees que esta evolución en lo deportivo nos permitirá volver a jugar un Mundial?

Estoy absolutamente convencido de ello. Pero no debemos olvidar que ademas de tener el nivel deportivo, condición necesaria pero no suficiente, debemos ademas sentar las bases extradeportivas para ello suceda: organización estructura, financiación, etc...

En la selección desempeñan un papel determinante jugadores de la liga francesa -como Rouet o Goia- ¿Qué le falta a nuestra División de Honor para alcanzar el nivel competitivo de otras ligas europeas?

El principal problema que tenemos es la falta de estructuras profesionales en los clubs. No se puede alcanzar un nivel elevado sin un entorno diario de entrenamiento verdaderamente profesional. A día de hoy, ningún club tiene este entorno. No solo me refiero al entrenamiento de rugby. También es necesario tener buenas instalaciones y buenos programas para el trabajo de acondicionamiento físico; cuidar las recuperaciones post partido, la nutrición, la fisioterapia, etc

En seven tenemos a chicos y chicas, clasificados para los preolímpicos de Río. ¿Qué puede suponer para nuestro deporte participar en los Juegos?

Creo que es muy importante estar en los JJOO. Por un lado nos permite tener un escaparate con una gran repercusión mediatica, por otro nos puede ayudar para obtener un mayor apoyo del CSD y del COE.

El número de licencias creció el año pasado casi un 9 por ciento hasta las 28.000 convirtiendo al rugby en el quinto deporte de equipo de nuestro país ¿A qué crees que es debido este 'boom'?

Creo que los clubs están creciendo y se están haciendo mas fuertes y ofreciendo un mejor servicio a sus afiliados y deportistas. Es muy importante que los clubs busquen la excelencia en lo que se refiere a la prestación de servicios para atraer y retener a los jugadores y jugadoras. Hay que ofrecer una experiencia de calidad que incluya buena organización, buenas instalaciones y material, un buen programa de actividades, y sobre todo una excelente calidad de los entrenadores que trabajan en las diferentes categorías. El principal elemento que genera el enganche de los jugadores es la calidad de los entrenamientos que se ofrecen.

¿Cuál es tu favorito para ganar el Mundial?

Sin lugar a dudas, el equipo más en forma es Nueva Zelanda. Pro si tuviera que apostar por candidatos alternativos, me gustan Inglaterra e Irlanda

Pasemos a hablar del Liceo. Además de tu caso, hay bastantes entrenadores de primer nivel que han pasado por el Urtubi -Carlos Bravo, en Alcobendas; Jesús Delgado, en CAU; Tomi, en el F.C. Barcelona (y en su momento España XV); Noé, en Cisneros; Boris y Fernando Díez, con las selecciones de seven femenina y masculina, respectivamente; Galache, en Alcorcón; ,...- ¿A qué crees que puede ser debido?

Creo que ha existido una escuela de entrenamiento que ha influido en la formación de entrenadores desde hace 30 años, con una propuesta muy clara de una forma de juego, y sobre todo de una manera de entender el proceso de entrenamiento. Esta escuela la inició Jesús Marquez y la continuo después Paco Usero.

Estuviste en el reciente homenaje que nuestro Club realizó a Paco Usero. ¿Qué aportó a nuestro rugby la figura del 'maestro'?

Aportó conocimiento, pero no solo un conocimiento teórico ("saber"), si no que fue un conocimiento muy práctico ("saber hacer") que permitió desarrollar una concepción de rugby moderna y eficiente. Pero sobre todo, y esto es muy importante, aportó su "saber ser" y su "saber estar" permanente, que ha servido de modelo de comportamiento a todas las generaciones de jugadores y entrenadores del Liceo.

En 1984, un importante contingente de jugadores del Canoe desembarca en el Liceo para formar el equipo senior más laureado del Club (Campeones de Primera y Subcampeones de Copa en 1989; subcampeones de división de Honor en 1991 y 1993); del que tú fuiste capitán y entrenador. ¿Cómo era el Liceo de aquellos tiempos?

Era un club muy divertido en el que convivían diferentes concepciones del rugby que fueron capaces de aunarse en torno a un proyecto común. Había un claro espíritu de rugby social que poco a poco fue sabiéndose adaptar a una demanda de un rugby cada vez más exigente y competitivo. Lo bueno fue que se supo combinar ambas visiones y el resultado fue muy interesante.

Por cierto, ¿volverás a jugar alguna gira con nuestros veteranos?

Siempre que puedo voy. Es realmente muy bonito juntarnos después tantos años y recordar los viejos tiempos.

Con un grupo amateur integrado fundamentalmente por jugadores de la cantera, nuestro senior acabó el año pasado en tercera posición de DHB, tras equipos como Alcobendas y Ciencias. ¿Crees que el Liceo tiene posibilidades para ascender a la máxima categoría?

Depende de lo que los jugadores realmente quieran. Si están dispuestos a trabajar duro y a sacrificarse y a apostar por competir al máximo nivel estoy seguro de que podrán. Pero es evidente de que necesitan de ese compromiso. Si no están dispuestos a realizar ese esfuerzo no hay nada que hacer.

Un jugador que se ha enfrentado contra la selección maorí de Shelford o contra los springboks en Suráfrica con los míticos Jaguares ¿Qué consejo puede dar a los más jovenes rugbiers de nuestro Club?

Que el rugby es algo maravilloso a lo que merece la pena entregarse en cuerpo y alma. Y que si se entrenan duro y con determinación pueden conseguir todo aquello que se propongan.

Mini Cuestionario

Mejor jugador extranjero: Lomu
Mejor jugador nacional: Gaby Rivero
Mejor jugador del Liceo: Paco Manazas
Un estadio: Twickenham
Un partido: All Black vs Barbarians de 1973
Un entrenador: Joe Schmidt
El tercer tiempo más recordado: España vs Alemania 1990 (conocí a mi mujer)

Un momento rugbístico: La gira con Sudamérica XV (Jaguars) por Suráfrica en 1984.

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Gracias a Miquel Piqué de prensa de la FER por las fotos

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